Le Plan communal de Mobilité de la Ville de Liège a démontré qu’il fallait contrôler l’impact de la voiture en ville et proposer avec le transport en commun une alternative crédible pour les déplacements urbains.

L’évolution du projet, étape par étape

Les services communaux et la Société Régionale Wallonne du Transport (SRWT) ont, dès lors, entamé une réflexion sur les solutions à adopter. Le TEC a réalisé des comptages sur les axes principaux et des études techniques ont été produites par la SRWT. Une analyse coût-bénéfice a aussi été réalisée entre le tram (sur rails ou pneus), le tram-train et le bus à haut niveau de services.

Le 24 juillet 2008, le gouvernement wallon annonce, par la voix de son ministre de la mobilité, M. André Antoine, son intention d’entreprendre la réalisation d’une ligne de tram à Liège, entre Jemeppe et Herstal, reprenant ainsi à son compte les conclusions de l’étude achevée au printemps par la SRWT. Le début des travaux était annoncé dès 2011, la mise en service pour 2013. Quant à l’investissement, il était alors estimé à 300 millions d’euros pour 14 km de ligne.

Fin juillet 2008, le gouvernement wallon confie la gestion financière du dossier à la Sowalfin.

En décembre 2008, le ministre Antoine annonce dans une nouvelle communication qu’une décision ferme était prise. Il affirmait également que le transport public aurait, sur le plan budgétaire, la priorité sur le développement du réseau routier.

Lors de sa séance du jeudi 5 février 2009, le Collège communal entendait une communication du bourgmestre Willy Demeyer à propos de la création d’une cellule communale « Liège retrouve le tram » qui fait partie des actions prioritaires du projet de Ville 2007-2015. Cette cellule sera le point de contact technique entre la Ville de Liège et les autorités régionales. Elle assurera un suivi permanent du dossier et une information, tant interne qu’externe. De même, cette cellule travaillera à la redéfinition de l’espace public traversé par le tram.

La Ville prévoit la construction de 1200 places de parking relais à moins d’un quart d’heure du centre-ville et y proposer un stationnement gratuit et sécurisé.

Le mardi 10 février 2009, à l’Hôtel de Ville, le bourgmestre reçoit le ministre André Antoine, les bourgmestres de Seraing et de Herstal ainsi que les responsables de la SRWT. lors de la présentation des plans et du planning des futurs axes de tramway de Liège.

En novembre 2009, une  date de mise en service des premiers trams est annoncée. Le début des travaux est prévu pour 2012, annonce le nouveau ministre wallon en charge de la Mobilité, Philippe Henry, en commission parlementaire. L’inauguration aurait lieu avant juin 2017, date de l’expo internationale à laquelle Liège est candidate.

Le gouvernement décide de recourir à un partenariat public-privé (PPP) pour la construction d’une ligne du tram à Liège.

En octobre 2011, le tracé en détail du futur tramway liégeois est connu. Un accord politique est intervenu au sein du comité exécutif chargé de procéder aux derniers arbitrages. Le choix définitif pour implanter le dépôt est désormais arrêté : c’est Droixhe et non Tilleur, comme prévu au départ.